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Alphabet, dona do Google, encerra projeto que usava balões para levar internet a áreas remotas

Por Redação em 22/01/2021 às 09:54:38

Projeto Loon começou em 2013, mas empresa disse que modelo de negócios não é sustentável. Balão satélite Loon, da Alphabet.

Loon/Divulgação

A Alphabet, dona do Google, anunciou na última quinta-feira (21) que irá encerrar o Projeto Loon, que usava balões para levar internet a áreas remotas.

Segundo a empresa, eles não conseguiram encontrar uma maneira de manter os custos baixos o suficiente e o modelo de negócios se tornou insustentável para o longo prazo.

A empreitada começou no laboratório Google X em 2013 e fazia parte de projetos experimentais da companhia – assim como os carros autônomos da Waymo.

Os balões Loon são de hélio, feitos de polietileno e têm o tamanho de uma quadra de tênis. Eles recebem energia de painéis solares e são controlados por um programa que usa inteligência artificial.

Enquanto estão no ar, funcionam como uma torre de celular e se move com correntes de vento a 20 quilômetros de altura para levar internet via rede 4G para as pessoas.

A Alphabet testava o Loon no Brasil e alguns dos balões chegaram a cair em propriedades rurais – último caso aconteceu em janeiro, em uma propriedade rural de Paraíso das Águas, no Mato Grosso do Sul.

Os balões Loon foram usados em algumas situações de emergência, como em Porto Rico, após o furacão Maria passar pela ilha em 2017, e no Peru, após um terremoto em 2019.

Antes do encerramento, o Loon tentou um lançamento comercial no Quênia. Um projeto piloto começou no país em julho passado, mas também será encerrado.

A Alphabet disse que irá destinar US$ 10 milhões para apoiar organizações sem fins lucrativos e empresas focadas em conectividade, internet, empreendedorismo e educação no Quênia.

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Fonte: G1

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